Den lugnande kraften i rutiner och ritualer

Jag överdriver inte när jag säger att citronskivor hjälper mig att komma igenom 2020. Den ena skivan efter den andra. Nej, det här är inte något dietdill eller oddball-välbefinnande tips; Jag tror definitivt inte att citronsaft kommer att avvärja coronavirus eller bygga upp mitt immunförsvar eller förhindra att min hud snurrar utom kontroll. Det är bara min godis. Min glada överraskning när jag öppnar kylskåpet. Lite speciellt att lägga till i mitt vatten eller te. Fräsch och noggrant skivad. Av mig, för mig.

Ända sedan mars jagar jag på citroner som de är lika viktiga som mjölk för mina barns Cheerios. Före pandemin tänkte jag aldrig citroner mycket; Jag skulle ofta ta med några hem och av misstag låta dem ruttna i vår produktlåda. Men en dag i avstängning, uttråkad och orolig, kastade jag en citronskiva i mitt kranvatten och det kändes som ett jailbreak. Med det föddes min nya rutin: Varje morgon skivar jag nu en citron så tunn som möjligt och jag glider skivorna i en väska som sitter i ett litet badkar, placerat längst fram till vänster på mitt kylskåp.

Skivorna har blivit små doser njutning under hela dagen. Är det den glada doften? Den soliga färgen? Den steniga zest, som jag rivar (förskärning) och frysa och planerar snuskigt att kasta i pasta och olivoljekakor (även om jag inte är Ina, och verkligen inte ens en Där satt den! tävlande)? Jag pressar en skiva i ett glas vatten, nästa i mitt te. Jag lyckas på något sätt gå igenom en citron om dagen. Citronerna är bara för mig.

Och ärligt talat blir jag vred om någon rör vid mina citroner. Min man försökte en gång ”förbättra” mitt system genom att ta bort badkaret för att frigöra kylfastigheter. Nej! Jag hittade mina värdefulla skivor sammanpressade och praktiskt taget frossade hela vägen i ryggen. Jag ska erkänna att jag inte hanterade det här bra och jag lämnar det åt det.

Du kan säga att jag håller fast vid den order som mina citroner ger. Det är roligt hur vi längtar efter att kontrollera något när allt känns osäkert och kaotiskt runt omkring oss. Förberedelsestegen jag gör varje morgon hypnotiserar mig nästan. Skölj citron. Skal citron. Ta ut skärbrädan, klippkniven. Skiva. Väska. Täta. Återställ skivorna till deras rättmätiga plats bland de andra (mindre, om vi kan vara ärliga) kylvaror.

Det finns många anledningar till varför dessa citroner ger mig tröst och glädje. För en är skivorna en trevlig liten godis. Något speciellt att se fram emot. Jag brukade dricka vanligt vatten och nu får jag dricka vanligt vatten med citroner! De hjälper mig också att sakta ner och njuta av det jag har. Sedan finns det den hypnotiska rutinen för den morgonskivningsritualen och bonusrutinen för att behandla mig själv hela dagen. Det visar sig att dessa rutiner är allt.

Det finns verklig vetenskap som stöder kraften i rutiner: Ritualer lindrar ångest och till och med hjälper oss att hantera förlust. I ett studie från Harvard Business School, forskare berättade för folk att de skulle behöva sjunga solo av Journeys "Don't Stop Believin" framför en främling. Som du förväntar dig, ökade all hjärtfrekvens. Hälften instruerades att utföra en ritual innan de sjöng (det handlade om att göra en ritning av sina känslor, strö salt på den och sedan skrynkla upp den), medan de andra bara sjöng. Folket med ritualen hade lägre hjärtfrekvens och sjöng faktiskt bättre än de utan rutinen.

En annan studie, publicerad i Journal of Experimental Psychology, fann att ritualer hjälpte människor att hantera förluster genom att öka deras känsla av kontroll; vanorna hjälpte till både förlusten av en älskad och något mer vardagligt, som förlusten av ett förväntat sätt att leva.

Det är inte heller konstigt att vi hittar tröst i vanliga avlats. Av någon anledning, den ena delen av Ett träd växer i Brooklyn som har fastnat i mig år sedan jag läste det som barn är hur de, trots att familjen är bortom fattiga, bor i en hyreshus i början av 1900-talet, tre koppar kaffe med mjölk om dagen att njuta av... eller slösa (som Francie gör), för deras mamma tror att alla förtjänar en godbit för att göra vad de vill med. Även om det innebär att kasta ner det i diskbänken.

Jag skulle aldrig kasta mina citroner ner i den berömda diskbänken nu. (Om jag bär en sak in i livet efter pandemin hoppas jag att det är min nya beslutsamhet att slösa mindre.) Jag älskar mina citroner för mycket. Jag suger i min morgonritual. Den syrliga söta frukten på mina fingrar, i näsan, nästan sveda i halsen. Citronskiva efter citronskiva hela dagen. Min knäppa, vackra sak. Min väg igenom.

Lisa Lombardi

Bidragsgivare

Lisa Lombardi har skrivit för Glamour, Cosmo, Shape och The New York Times. Tidigare verkställande redaktör för hälsa, hon är medförfattare till What the Yuck?! Den Freaky & Fabulous Sanningen om din kropp. Hon bor med sin man och sina söner Henry och Gus.

  • Dela Med Sig